El sistema endocrino: el control de la producción de hormonas

El sistema endocrino está formado por glándulas que producen las hormonas y las liberan en la sangre. Las hormonas hacen que ciertas reacciones que se producen en tejidos específicos. El sistema endocrino afecta a un gran número de funciones del cuerpo, incluyendo la temperatura, el metabolismo, la función sexual, reproducción, estados de ánimo, y el crecimiento y el desarrollo. La siguiente lista describe las principales glándulas del sistema endocrino.

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  • La pituitaria: La glándula pituitaria controla las funciones de varias otras glándulas endocrinas. No es muy grande, aunque - sólo del tamaño de un guisante. La glándula pituitaria se encuentra en la base del cerebro, y que segrega varias hormonas diferentes:

  • Hormona adrenocorticotropa: Estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol, que es una hormona del estrés (es decir, la producción de esta hormona es provocada por situaciones de estrés)

  • Hormona antidiuretica: Regula el equilibrio de líquidos en el cuerpo

  • Hormona estimulante del folículo: Estimula los ovarios para producir huevos, o los óvulos, en las mujeres y la producción de esperma en los hombres

  • Hormona de crecimiento: Estimula el crecimiento durante la infancia y ayuda a mantener la masa ósea y muscular en los adultos

  • Hormona luteinizante: Ayuda a regular la testosterona en los hombres y estrógeno en las mujeres

  • Melanocitos hormona estimulante: Estimula la producción de melanina (pigmento de la piel) por los melanocitos en la piel y el cabello

  • Oxitocina: Estimula la lactancia (producción de leche) en los senos y la contracción de los músculos lisos del útero durante el parto

  • La prolactina: Estimula la producción de leche después del nacimiento de un bebé

  • Hormona estimulante de la tiroides: Estimula la glándula tiroides para producir las hormonas tiroideas que regulan el metabolismo y los niveles de calcio en la sangre

  • El hipotálamo: El hipotálamo es una parte del cerebro situado cerca de la glándula pituitaria. Ayuda a la glándula pituitaria en la regulación de otras glándulas por la liberación de hormonas que se comunican con ella:

    • Hormona liberadora de corticotropina: Le dice a la glándula pituitaria para secretar la hormona adrenocorticotrópica

    • Dopamina: Indica a la glándula pituitaria para producir la menor prolactina

    • La hormona liberadora de gonadotropina: Le dice a la pituitaria para secretar la hormona folículo estimulante y hormona luteinizante

    • La hormona del crecimiento-hormona liberadora de: Indica a la glándula pituitaria para secretar la hormona del crecimiento

    • La somatostatina: Le dice a la glándula pituitaria para que libere menos hormona del crecimiento y la hormona estimulante de la tiroides

    • Hormona liberadora de tirotropina: Le dice a la glándula pituitaria para que libere la hormona prolactina y estimulante de la tiroides

    • La glándula pineal: La glándula pineal también se encuentra en el cerebro. Se segrega melatonina, que es una hormona que ayuda a regular los ciclos de sueño y las influencias de desarrollo sexual.

    • La glándula tiroides: La glándula tiroides está situada en la parte anterior del cuello, justo en frente de la tráquea por debajo de la laringe. Ayuda a regular el metabolismo del cuerpo (cómo el cuerpo obtiene energía de los alimentos) y los niveles de calcio en sangre mediante la secreción de tres hormonas:

      • Calcitonina: Regula los niveles de calcio en la sangre al disminuir la cantidad de calcio perdido de los huesos

      • La tiroxina: Estimula su cuerpo a usar más oxígeno y aumenta el metabolismo

      • Triyodotironina: Afecta el metabolismo, el crecimiento y el desarrollo, la temperatura corporal, y la frecuencia cardíaca

      • Cuatro pequeñas glándulas paratiroides se encuentran en la glándula tiroides. Segregan la hormona paratiroidea, que eleva los niveles de calcio en la sangre. Trabajan junto con la glándula tiroides para mantener el calcio en la sangre en el nivel adecuado.

      • El timo: La glándula timo se encuentra en la cavidad torácica, posterior al esternón. Es parte del sistema inmunológico y está hecha de tejido linfoide. La función de la glándula timo es tomar células T inmaduras (un tipo de células blancas de la sangre) y desarrollar en células T maduras que son capaces de reconocer sustancias extrañas que pueden causar daños en el cuerpo.

      • Las glándulas suprarrenales: Las glándulas suprarrenales se sientan encima de los riñones. Responden al estrés, afectan el equilibrio de líquidos en el cuerpo, y hacen que una pequeña cantidad de hormonas sexuales:

        • La aldosterona: Disminuye la pérdida de sodio en la sangre para regular el volumen sanguíneo y la presión arterial

        • Cortisol: Ayuda a regular el uso del cuerpo de proteínas, grasas e hidratos de carbono y ayuda a regular la presión arterial y la función cardíaca

        • La epinefrina (adrenalina): Aumenta la frecuencia cardiaca, aumenta el flujo de sangre al cerebro y los músculos, y toma la glucosa de almacenamiento para su uso como combustible

        • La norepinefrina (noradrenalina): Constriñe los vasos sanguíneos y aumenta la sangre de presión también toma la glucosa de almacenamiento para alimentar los músculos y el cerebro

        • Las hormonas sexuales: Participa con el desarrollo de los órganos sexuales en el comienzo de la pubertad

        • El páncreas: Parte del páncreas produce enzimas digestivas, pero otra parte produce insulina, que es una hormona que ayuda a regular el metabolismo de hidratos de carbono y el almacenamiento de grasa. Es secretada después que una persona consume carbohidratos (almidones o azúcares).

        • Las personas que no pueden hacer la insulina tienen una enfermedad llamada diabetes mellitus tipo 1. Las personas con diabetes mellitus tipo 2, o bien no producen suficiente insulina o no puede utilizar la insulina adecuadamente. La diabetes gestacional ocurre durante el embarazo. La diabetes resulta en niveles elevados de azúcar en sangre y pueden causar que la persona se sienta sed o hambre con más frecuencia de lo habitual y orinar con más frecuencia. La diabetes se diagnostica mediante pruebas de orina que detectan la glucosa (azúcar en la sangre) en la orina y análisis de sangre que miden los niveles de glucosa en la sangre después de un ayuno de 12 horas. El tratamiento depende del tipo y la gravedad de la enfermedad e incluye las inyecciones de insulina, medicamentos que regulan los niveles de glucosa, y las intervenciones dietéticas.


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