Imaging pequeños tumores de cáncer con puntos cuánticos de silicio

Nanotecnología investigadores creen que el uso de nanopartículas a base de puntos cuánticos en el cuerpo puede ayudar a identificar los tumores de cáncer más pequeños y proporcionan mejores imágenes de los tumores de cáncer. Además, durante la cirugía, las nanopartículas brillantes pueden ayudar a un cirujano a identificar y eliminar un tumor entero.

Los puntos cuánticos se iluminan un color en particular después de brillar la luz sobre ellos y algunos de los electrones recibe la energía suficiente para liberarse de los átomos. Los investigadores están desarrollando nanopartículas de silicio que se utilizarán para imágenes fluorescentes de tejido enfermo en el cuerpo, tales como tumores.

Como el silicio es un semiconductor, las nanopartículas de silicio son parte de la clase de nanopartículas llamados puntos cuánticos. Los puntos cuánticos que contienen algunas sustancias, como el cadmio, pueden ser tóxicos. Los investigadores creen que los puntos cuánticos de silicio tienen menos posibilidades de producir efectos tóxicos que otros tipos de puntos cuánticos.

Así como que están usando seleniuro de cadmio puntos cuánticos para las pruebas de diagnóstico de muestras de sangre, los investigadores están rodeando los puntos cuánticos de silicio con otras capas para el mismo propósito.

La primera capa está compuesta por dióxido de silicio, que se utiliza para evitar la oxidación de la capa externa de átomos de silicio. La segunda capa es una capa hidrófila, que permite que las nanopartículas se mezclen con soluciones de agua, como la sangre. Se adjunta a esta capa de polímero son los anticuerpos que se unen el punto cuántico a las células enfermas. Otro tipo de molécula, polietilenglicol (PEG), también se une a la capa de polímero.

Como este nanopartícula viaja a través del torrente sanguíneo, los glóbulos blancos en el sistema inmunológico del cuerpo podrían atacar la nanopartícula. Sin embargo, las moléculas de polietilenglicol protegen la nanopartícula del sistema inmune.

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