La nanotecnología da naves espaciales cohetes más pequeños

Las cosas buenas vienen en paquetes pequeños, o por lo que las personas que participan en el programa espacial creen. Así que, por supuesto, han recurrido a la nanotecnología para hacer las cosas más pequeño y más ligero.

Estas personas están utilizando satélites de naves espaciales pequeñas cada vez más, porque cuestan menos y pueden ser desplegados rápidamente. Este tamaño de la nave espacial requiere sistemas de propulsión en el espacio que no ocupan mucho espacio y pesan mucho.

Una solución se llama la nanopartícula Campo Extracción empujador (nanoFET). En este dispositivo, las nanopartículas se pagan directamente en perder electrones cuando tocan un electrodo en una tensión positiva. Después de que las nanopartículas se pagan, un campo eléctrico puede acelerar ellos, proporcionando impulso a la nave espacial.

NanoFets también puede ser útil para las naves espaciales que están diseñados para explorar otros planetas, como el Galileo. Además de su pequeño tamaño, nanoFETs tienen una ventaja adicional en la exploración del espacio: puede variar la cantidad de empuje generado en un amplio rango cambiando el voltaje utilizado para acelerar las nanopartículas cargadas.

Esta capacidad es útil porque una nave espacial puede necesitar mayor empuje al acercarse a un planeta - para ponerse en órbita sobre el planeta o cambiar su órbita - de lo que sería necesario mientras se navega entre los planetas. NanoFETs podrían suministrar el rango requerido de empuje sin la necesidad de construir más de un tipo de sistema de propulsión en la nave espacial.

Nave espacial Galileo. [Crédito: Cortesía de la NASA]
Nave espacial Galileo.

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