La nanotecnología elimina el arsénico del agua de pozo

Los investigadores están trabajando en el uso de nanopartículas de óxido de hierro para tratar el agua contaminada con arsénico, lo que reduce el coste del material necesario para hacer que funcione.

Un problema para decenas de millones de personas en todo el mundo es la presencia de arsénico, una sustancia que ocurre naturalmente en el suelo que puede disolverse en agua, incluyendo el agua de pozo. Robert Bunsen (el desarrollador del mechero Bunsen) determinó en 1830 que cuando se mezcla óxido férrico con arsénico, se obtiene una mezcla que los fluidos en su cuerpo y el agua no pueden descomponer.

Basado en el descubrimiento de Bunsen, los científicos comenzaron a utilizar óxido de hierro en filtros para eliminar el arsénico del agua, sin embargo, el costo de este proceso está fuera del alcance de muchas personas en el tercer mundo. Los investigadores están trabajando en el uso de nanopartículas de óxido de hierro para aumentar la superficie de óxido de hierro disponible para reaccionar con el arsénico, lo que reduce el costo de los materiales que necesita para hacer que funcione.

Aunque hay pozos contaminados con arsénico en muchos países, incluyendo los Estados Unidos, los países más desarrollados tienen otras fuentes de agua. Sin embargo, un método de bajo costo para eliminar el arsénico del agua podría ser esencial en los países menos desarrollados, como Bangladesh.

En muchos de estos países, millones o decenas de millones de personas con muy poca bebida ingreso arsénico contaminada de pozos de agua al día. Irónicamente, estos pozos se perforaron para que la gente pudiera evitar beber de fuentes de aguas superficiales contaminadas.

Un aspecto clave de los esfuerzos de investigación es ver cómo las teorías desarrolladas en el laboratorio trabajará en el campo. Por ejemplo, los investigadores de la Universidad de Rice están trabajando para desarrollar un método de bajo coste de utilización de nanopartículas de óxido de hierro. Estos investigadores están llevando a cabo evaluaciones de campo del método de nanopartículas de óxido de hierro con agua contaminada con arsénico en los pozos en Guanajuato, México.


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