Corriendo por el oro y la condición de Estado en california

En la fría mañana del 24 de enero 1848, un hombre bajó la mirada en una zanja aserradero de la American River, cerca de 40 millas al este de Sacramento, California, (o 120 millas al este de Yerba Buena, que pronto se hizo más conocido como San Francisco ). El hombre, un carpintero adusto de Nueva Jersey llamado James Marshall, vio una masa con forma de guisante de reluciente metal amarillo en la grava.

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"Muchachos," Marshall dijeron al grupo de obreros que estaban ayudando a construir el aserradero, "Por Dios, creo que he encontrado una mina de oro."

Lo que realmente había encontrado era el interruptor de encendido para una de las migraciones más masivas de la historia humana: la fiebre del oro de California. Fue literalmente una carrera, una vez que la noticia salió. Eso llevó un tiempo. Aunque los rumores sobre el hallazgo surgieron en Oriente no mucho tiempo después del descubrimiento de Marshall, nadie le prestó mucha atención. Entonces el presidente Polk anunció en diciembre de 1848, que no parecía ser suficiente oro en California para pagar los costos de la guerra mexicana muchas veces. Que los hechos sentarse y tomar nota.

Going West

Más de 90.000 personas se dirigieron a California en los dos años siguientes al primer descubrimiento y más de 300.000 de 1854 - o uno de aproximadamente cada 90 personas que vivían entonces en los Estados Unidos. La estampida arrancó familias separadas y despojado ciudades de un gran porcentaje de sus jóvenes. No todos los buscadores eran estadounidenses. Un censo de 1850 mostró que el 25 por ciento de los que contaba eran de países tan lejanos como Australia y China.

No fue fácil llegar hasta allí. Desde la costa este, se podría tomar un 15,000 millas, cinco meses viaje alrededor de la punta de América del Sur. Más de 500 barcos realizan el viaje sólo en 1.849. También puede cortar a través del Istmo de Panamá y tomar dos meses de vacaciones del viaje, si estaban dispuestos a correr el riesgo de cólera y la malaria. Por tierra, el viaje de 2.200 millas desde trailheads en Missouri o Iowa podría tomar tres o cuatro meses - con mucha suerte.

Algunos de los que venían eran ya famosos, como el explorador y el soldado John C. Fremont, que se hizo rico cuando un agente de la tierra le compró la propiedad en las faldas en lugar de a lo largo del océano - que es donde Fremont quería comprar - y las estribaciones resultó ser bañado en oro. Algunos se hicieron famosos más tarde, como el carnicero de Nueva York que hizo bastante dinero de una tienda de carne en la fiebre del oro metrópolis de Hangtown para abrir una planta empacadora de carne en Milwaukee. Su nombre era Phillip Armour.


La historia les recuerda como los 49ers, ya que el primer gran año de la fiebre del oro era de 1849. Se llamaron Argonautas, después de los héroes griegos míticas que navegaron en el Argo con Jason para buscar el vellocino de oro. La mayoría de ellos no encontraron nada más que decepción, y muchos la muerte encontrado.

Con pocas mujeres que dan un toque de la civilización y el equilibrio, y ningún gobierno, que era un lugar bastante peligroso. En tan sólo una semana de julio en 1850 en un pueblo llamado Sonora, dos hombres de Massachusetts tuvieron degollados, un chileno fue asesinado a balazos en un tiroteo, y un francés apuñalaron a un mexicano a la muerte. La ciudad de Marysville tuvo 17 asesinatos en una semana, ya la altura de la fiebre del oro, San Francisco promedió 30 nuevas casas y dos asesinatos al día.

Un minero que gana $ 8 por día (alrededor de $ 165 en dólares de 1999) hacía ocho veces mejor que su homólogo de la minería del carbón en el Este. Pero los precios eran desorbitados también. Una hogaza de pan que costaba 4 centavos en Nueva York cuesta 75 centavos en los yacimientos de oro. Con todo, la mayoría de los buscadores de oro no estaban en mejor situación que los trabajadores en el resto del país.

Lo que era peor, muchos de los buscadores siempre habían creído en el adagio estadounidense que trabaja duro traería éxito. Encontrar oro, América aprendió, dependía mucho más de la suerte que buenas intenciones. Por supuesto que hubo otras maneras de encontrar el oro que cavar para ello. Hombres como Collis Huntington, Charles Crocker, Leland Stanford, y Mark Hopkins - que se hizo conocido como California del "Big Four" - hicieron fortunas vendiendo suministros mineros y luego se ramifican en otras actividades, como los bancos y, finalmente, los ferrocarriles.

Pero no había oro, y en abundancia. Durante la Guerra Civil solo, California produjo más de $ 170 millones de dólares en lingotes, que ayudó a apuntalar la moneda de la Unión durante la guerra.

La quimera del oro tuvo otros impactos también. Aunque muchos de los 49ers vinieron y dejaron después de una estancia relativamente corto, muchos de ellos también pegado alrededor. De una población no indígena de alrededor de 18.000 en enero de 1848, California creció a una población residente de 165.000 en tres años. San Francisco se convirtió en un puerto estadounidense en auge y puerta de entrada al Pacífico. El crecimiento y la importancia del estado también ayudaron a impulsar retraso largo aprobación del Congreso de la propuesta de un ferrocarril transcontinental.


Finalmente, el Estado se convertiría en un imán para los diferentes tipos de fiebres del oro. El comienzo de la industria aeroespacial, de Hollywood, los inicios de la era de las computadoras en Silicon Valley, y el nacimiento de la industria de la biotecnología de todo tenía raíces de California. Pero antes de todo eso podría suceder, tenía que convertirse en un estado.

El Compromiso de 1850

Zachary Taylor era probablemente el menos político de todos los presidentes de Estados Unidos. Sirvió 40 años en el ejército, pero nunca tuvo ningún otro cargo antes de ser elegido presidente. De hecho, él nunca había votado en una elección presidencial. Pero la popularidad de "Old Rough and Ready" lo llevó a la Casa Blanca en las elecciones de 1848 después de Polk hizo honor a su promesa de no buscar un segundo mandato.

Taylor había expresado no hay opiniones durante la campaña sobre el tema más caliente del tiempo, la esclavitud, y no tenía planes de qué hacer con toda esa tierra que acababa ayudado a tomar de México. En ese momento, el país se encontraba igualmente, si inquieto, dividido en 15 libres y 15 estados esclavistas. Así que cuando California pidió ser admitido como Estado, el debate duró en qué lado de caída. Su propia constitución prohibió la esclavitud, en su mayoría sobre la base de prácticas que los mineros de oro no quieren competir con los esclavos cavando en busca de sus amos. El presidente estuvo de acuerdo.

Esos gigantes envejecimiento del Congreso, Henry Clay, de Kentucky y Daniel Webster de Massachusetts, instaron a otro enfoque de compromiso. Pero Taylor insistió en que California se admitirá sin demora como un estado libre. Los sureños, encabezados por su propio gigante de envejecimiento, John C. Calhoun de Carolina del Sur, eran tan oponen firmemente. Los representantes de nueve estados del sur se reunieron en Nashville en junio de 1850, al considerar dejar la Unión si California se hicieron un estado libre.

Afortunadamente para todos, pero sí mismo, Taylor ayudó a resolver el problema de repente muere de fiebre tifoidea. Su sucesor, un compañero flexible de Nueva York llamado Millard Fillmore, era mucho más aceptable para un acuerdo. Empujado por los últimos grandes discursos pronunciados por Clay y Webster, y con la ayuda de un recién llegado de Estados Unidos Senado de Illinois llamado Stephen Douglas, se llegó a un acuerdo.

El compromiso consistía en una serie de cinco proyectos de ley. California fue admitido como declaración libre de Nuevo México y Utah fueron admitidos como territorios, con la cuestión de la esclavitud que se liquidará después- Texas recibió $ 10 millones para la tierra que dio el nuevo territorio de Nuevo México- la trata de esclavos fue abolido en Washington, DC - y una ley de esclavos fugitivos se aprobó que hizo mucho más fácil para los dueños de esclavos a recapturar esclavos escapados por obtener ayuda federal.

La Ley de Esclavos Fugitivos puso toda la gente negra en riesgo, ya que todo dueño de un esclavo tenía que hacer era firmar un papel diciendo que la persona era un esclavo fugitivo, muestran a un magistrado federal, y una palmada en las cadenas. Aunque sólo unos pocos cientos de afroamericanos eran víctimas de la ley, que indignó a muchos norteños, y anti-esclavitud resentimiento creció. Pero hablar de la disolución de la Unión se calmó. Por última vez, un compromiso trabajó. Clay, Calhoun y Webster estarían todos muertos antes de que se vino abajo.


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