Introducción a los productos básicos de platino

El platino es uno de los metales más raros y más valiosos del mundo. Tal vez ningún otro metal o producto lleva el mismo cachet como platino, y por buenas razones. Si pones todo el platino que se haya extraído en una piscina de tamaño olímpico, que el platino ni siquiera cubrir los tobillos!

Mientras que los metales preciosos y básicos como el oro y el cobre han sido explotados desde hace miles de años, el interés del hombre en platino desarrolló sólo en el siglo 17, cuando los conquistadores descubrieron grandes cantidades de metal en América del Sur. Platinum pronto fue descubierto a tener características superiores a la mayoría de los metales: Es más resistente a la corrosión, no se oxida en el aire, y tiene propiedades químicas estables.

Debido a estas características, el platino es un metal altamente deseable y puede jugar un papel importante en su cartera.

El platino es también el nombre del grupo de los metales que incluye platino, paladio, osmio, rutenio, rodio e iridio.

Los depósitos de mineral de platino son muy escasos y, más importante aún, se concentran geográficamente en unas pocas regiones de todo el mundo, principalmente en África del Sur, Rusia y América del Norte.

Sudáfrica cuenta con los mayores yacimientos de platino en el mundo y, según algunas versiones, puede contener hasta un 90 por ciento de las estimaciones de las reservas totales del mundo. Rusia es también un jugador importante en la producción de platino, que actualmente representa el 20 por ciento de la producción total mundial (cifras de 2010). Norteamérica también contiene algunas minas de platino comercialmente viables, ubicados en su mayoría en Montana.

Así que usa el platino? Platinum tiene varios usos, pero estos son los más importantes:

  • Los convertidores catalíticos: Es posible que se sorprenda al saber no sólo que el platino se utiliza en convertidores catalíticos en los vehículos de transporte, sino también que esta representa más del 45 por ciento de la demanda total de platino. Las características únicas de platino hacen que sea un metal adecuado en la producción de estos dispositivos de contaminación reductoras. Como estándares de combustible ambientales se vuelven más estrictas, se espera que la demanda de este sector aumente.

  • Industrial: Debido a que es un buen conductor de calor y electricidad, el platino tiene amplias aplicaciones en la industria. Se utiliza en la creación de todo, desde discos duros de ordenador personal a los cables de fibra óptica. A pesar de su valor relativo, continuará platino para ser utilizado con fines industriales.

  • Joyería: En un momento, la joyería representaron más del 50 por ciento de la demanda total de platino. Aunque ese número ha disminuido, la industria de la joyería sigue siendo un importante comprador de metales del platino para uso en joyería muy apreciado.


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