Los adaptadores de red para redes domésticas

Las computadoras y otros dispositivos requieren un adaptador de red (o la tarjeta de interfaz de red, NIC) para conectarse y comunicarse en una red. La mayoría de las computadoras de escritorio y portátiles que se venden hoy en día tienen un adaptador de red integrado. Busque un conector de entrada en la parte posterior de su computadora de escritorio (o en la parte posterior o lateral de su ordenador portátil) que se parece a una toma de entrada de teléfono, pero un poco más ancha.

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Muchas computadoras de escritorio y portátiles también tienen un módem incorporado. No confunda el conector del módem con el conector de red. El conector de red es ligeramente más ancho que el conector del módem y por lo general tienen dos pequeñas luces LED en las esquinas superiores de la toma. También debería ver un pequeño símbolo de teléfono cerca del conector del módem y un pequeño símbolo de la red cerca de la toma de red.

Un conector de red (izquierda) y el conector del módem (derecha) en la parte posterior de un ordenador portátil.
Un conector de red (izquierda) y el conector del módem (derecha) en la parte posterior de un ordenador portátil.

Tipos de adaptadores de red

Si su ordenador no dispone de un adaptador de red integrado o si necesita una adicional (si usted está construyendo una red de equipo a equipo sin un hub o switch, por ejemplo), usted tiene varias opciones. Los adaptadores de red son bastante baratos y están disponibles en una variedad de formas, tales como:

  • Escritorio NIC (Network Interface Card): Instalado en un PCI vacía o en la ranura PCI-E en la placa base del ordenador de sobremesa. (Esta opción requiere que se abra la caja del ordenador y es el más difícil de instalar.)


PCI (Peripheral Component Interconnect) y PCI-E (Peripheral Component Interconnect Express) son ambos estándares para tarjetas de expansión de la computadora. PCI-E se encuentra en la mayoría de los nuevos ordenadores.

Un escritorio NIC.
Un escritorio NIC.
  • PC (o PCMCIA) de tarjeta: Una tarjeta de aproximadamente el mismo tamaño que una tarjeta de crédito (pero mucho más gruesa) que se inserta en la ranura PC Card (PCMCIA o) de su ordenador de sobremesa o portátil.

    Tarjeta PCMCIA fue el nombre original de este tipo de tarjetas. La abreviatura significa Memoria Asociación internacional de tarjetas Personal Computer. El nombre fue cambiado posteriormente a la tarjeta de PC, y ahora se conocen oficialmente como una tarjeta ExpressCard. La mayoría de la gente todavía se refieren a todos ellos como tarjetas PCMCIA sin embargo.

    Un adaptador de red PC Card.
    Un adaptador de red PC Card.
  • Adaptador USB: Un pequeño dispositivo con un puerto USB, por lo general el tamaño de una memoria USB, que se conecta en el puerto USB de cualquier ordenador o dispositivo de red con un puerto USB.

    Un adaptador de red USB.
    Un adaptador de red USB.

Estándares de Ethernet para redes domésticas

Ethernet es un estándar de red que ayuda a garantizar que todas las tecnologías de redes de computadoras de diferentes proveedores pueden trabajar juntos en una red. El estándar fue desarrollado en 1980 por el IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) y se conoce oficialmente como el estándar 802.3.

Estándares de Ethernet compatibles se enumeran en las especificaciones y fichas técnicas de los diversos hardware de red y en el embalaje del producto. Esto es lo que debe buscar y lo que todos los medios:


  • 10BASE-T: Soporta velocidades de datos de hasta 10 Mbps (megabits por segundo).

  • 100BASE-TX: Soporta velocidades de datos de hasta 100 Mbps.

  • 1000BASE-T: Soporta velocidades de datos de hasta 1000 Mbps (o 1 Gbps, Gigabit por segundo).

Si usted piensa que ha manchado un patrón aquí, estás en lo cierto! El primer número (10, 100, o 1.000 en estos ejemplos) denota la velocidad en Mbps. BASE indica que el cable utiliza señalización de banda base, en el que se transmite una única señal sobre un alambre, en lugar de señalización de banda ancha, en el que muchas señales a través de una amplia gama de frecuencias se transmiten a través de un canal (o alambre). Finalmente, T o TX indica que utiliza cables de par trenzado.

No confundir megabytes (MB) y megabits (Mb). Megabytes describir la cantidad de almacenamiento en disco o la memoria. Megabits se utilizan para describir la velocidad de una conexión de red (incluyendo la conexión a Internet). Mientras mega significa lo mismo en ambos términos - es decir, 1000 - un byte equivale a 8 bits. Así que un megabyte es 8 veces más grande que un megabit.




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