Ciencias ambientales para dummies

El pico de la legislación ambiental en los EE.UU. se produjo en los años 1960 y 1970. En la década de 1970, en particular, el Congreso de Estados Unidos aprobó una serie de leyes importantes para reparar los daños ambientales y proteger el medio ambiente de mayor contaminación. De hecho, el medio ambiente relativamente limpio y saludable que disfrute de hoy es el resultado de las leyes aprobadas durante este período (algunos de los cuales se han actualizado varias veces desde su paso inicial).

Estas son algunas de las leyes que siguen teniendo un gran impacto hoy en día:

  • Ley de Aire Limpio de 1970: Esta ley fue la primera para regular la contaminación del aire a escala nacional y establecer metas para mejorar la calidad del aire a través de los EE.UU. Fue actualizado en 1990 para hacer frente a la disminución del ozono y la lluvia ácida, además de la calidad del aire en general.

  • Ley de Agua Limpia de 1972: Antes de esta ley, no hay normas obligatorias qué tipo o la cantidad de los residuos podrían vierten en aguas públicas. La Ley de Agua Limpia es vista como una de las piezas más exitosas de la legislación ambiental, ya que dio lugar a una mejora dramática en la calidad del agua a través de los EE.UU.

  • Ley de Especies en Peligro de 1973: La Ley de Especies en Peligro de establecer un proceso para el reconocimiento legal y tratando de conservar las especies de plantas y animales en peligro de extinción. Como resultado de esta ley, muchas especies se han recuperado de cerca de la extinción, incluyendo el águila calva, grúa que chilla, y el lobo gris.

  • Ley de Agua Potable Segura de 1974: Esta ley tenía como objetivo mejorar la salud pública mediante la protección de los suministros públicos de agua potable de la contaminación. Enmiendas de 1986 y 1996 cambiaron el enfoque de tratamiento de agua contaminada a proteger el agua potable de la contaminación en su origen.

  • Ley de Gestión Forestal Nacional de 1976: Esta ley requiere que los recursos forestales nacionales se gestionan a través de un enfoque que considera cómo la extracción de la madera afecta el ecosistema en su conjunto. Uno de los efectos de esta ley es que los planes de manejo forestal también evalúan el uso del suelo no maderables (como recreación).

Cómo caracterizar una población de seres vivos

Los científicos que estudian los organismos vivos ellos examinan desde diferentes perspectivas de complejidad. El nivel más simple es la individual. Cada individuo es un miembro de una población. Cada población está formada por un grupo de individuos de la misma especie que ocupan el mismo entorno e interactúan entre sí.

Muchas poblaciones diferentes juntas conforman una comunidad, y muchas comunidades diferentes interactúan entre sí en una ecosistema. Un grupo de los ecosistemas que interactúan uno con el otro se llama una bioma, y todos los biomas en el mundo constituyen la Tierra biosfera.

Examinar las poblaciones, específicamente, es útil porque crecen, decadencia, y responden a su entorno juntos. Los científicos usan un par de mediciones comunes para caracterizar las poblaciones:


  • Tamaño: los tamaño de una población es el número de individuos que la componen.

  • Densidad: los densidad de una población es el número de individuos (tamaño de la población) en relación con la zona que habitan.

  • Distribución: los distribución de una población indica donde se encuentran las personas en todo el entorno que ocupan. Por ejemplo, aunque 1.000 abejas pueden vivir en su patio trasero, la mayoría de ellos se quedan en la colmena, mientras que sólo unos pocos vuelan alrededor de las flores.

  • La proporción de sexos: los la proporción de sexos de una población es el número de hombres frente a mujeres.

  • Estructura de edades: los estructura de edad de una población describe cuántas personas caen en diferentes clases de edad. Por ejemplo, algunas poblaciones consisten principalmente en individuos jóvenes, mientras que otros incluyen individuos repartidos por muchos siglos.

¿Qué define a un ecosistema?

La unidad básica de estudio en ciencias ambientales es el ecosistema. Un ecosistema consta de una comunidad biológica y su entorno físico. Estas son las cosas más importantes que usted necesita saber acerca de los ecosistemas:

  • Un ecosistema puede ser tan pequeño como una gota de agua o tan grande como un bosque.

  • Algunos ecosistemas (tales como cuevas) tienen límites claros, mientras que otros (como los bosques) no lo hacen.

  • Un ecosistema ofrece los organismos que viven en ella lo que necesitan para sobrevivir: alimentos (energía), agua y refugio.

  • Todos los procesos biológicos en un plazo de los ecosistemas en la energía captada del sol.

  • Energía se mueve alrededor de un ecosistema a través de la red trófica.


  • El número de productores (o plantas) en un ecosistema determina el potencial de productividad de ese ecosistema.

  • Un ecosistema recicla la materia a través del proceso de descomposición.

  • Los ecosistemas proporcionan servicios, tales como la producción de alimentos (tierras de cultivo), filtrado de agua (humedales), la eliminación de carbono, la producción de la materia prima (madera, caucho), y el valor estético.

  • Debido a que muchas sociedades humanas modernas obtienen su alimento, el agua y otros recursos de todo el planeta, se puede considerar todo el mundo para ser el ecosistema humano.

Trabajando hacia un entorno más sostenible

Ciencia ambiental se trata de encontrar la manera de vivir de forma más sostenible, lo que implica el uso de los recursos de hoy de una manera que mantiene sus suministros para el futuro. La sostenibilidad ambiental no significa vivir sin lujos, pero en lugar de ser consciente de su consumo de recursos y la reducción de residuos innecesarios.

Las siguientes medidas de sostenibilidad empezar poco a poco con lo que se puede hacer individualmente para cuidar mejor de la Tierra- la lista a continuación, se ramifica para cubrir los cambios de mayor alcance.

  • Comer localmente: En función más en alimentos disponibles localmente reduce la cantidad de energía utilizada en el transporte de alimentos y apoye su economía productora de alimentos local.

  • Reciclaje: Al hacerlo, reduce la basura y conserva los recursos naturales.

  • La conservación del agua: Conservación del agua es el proceso de utilizar menos agua, para empezar y el reciclado o la reutilización de tanta agua como sea posible. El objetivo de la conservación del agua es mantener un suministro de agua dulce que puede satisfacer las necesidades de tantas personas como sea posible durante el mayor tiempo posible.

  • Tomando pasos hacia el uso del suelo más inteligente: Tanto a gran escala y de pequeña escala posibilidades incluyen arquitectura compacta y diseño urbano para utilizar eficientemente el espacio de la tierra, la planificación de uso mixto que localiza las empresas cerca de donde vive la gente, y la creación de parques y otros espacios verdes para proporcionar recreación para las personas y el hábitat para la vida silvestre.

  • La creación de una economía sostenible: Los economistas ambientales tratan de incluir el costo de los daños ambientales en el precio del producto a través de impuestos, multas y regulaciones.




» » » Ciencias ambientales para dummies