El calentamiento global para dummies

El planeta Tierra es lo suficientemente caliente como para sustentar la vida gracias a los gases en la atmósfera del planeta que mantienen el calor. Estos gases se llaman gases de invernadero

porque actúan como un invernadero - atrapando el calor dentro de la atmósfera del planeta, por lo que la temperatura media en la Tierra 59 grados Fahrenheit (15 grados Celsius). Los seres humanos han aumentado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera en un 35 por ciento. Cuantos más gases de efecto invernadero en la atmósfera, el más caliente la temperatura media se pone.

Los principales gases de efecto invernadero

Los dos principales gases de efecto invernadero tanto se producen de forma natural y se puede aumentar debido a la actividad humana.

  • El dióxido de carbono (CO2): Responsable de un 63 por ciento del calentamiento global en el tiempo, y el 91 por ciento en los últimos 5 años, este gas se produce a partir de la quema de combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo. También se produce de forma natural a medida que fluye en un ciclo entre los océanos, el suelo, las plantas y los animales.

  • El metano (CH4): Responsable de un 19 por ciento del calentamiento global, este gas se produce por descomposición de la basura y las aguas residuales, el gas de la ganadería y los cultivos de arroz. Pantanos y cualquier cosa que se descompone sin aire naturalmente crea metano.

Dos fuentes principales de gases de efecto invernadero

  • Uso de la energía: Los seres humanos obtienen energía a partir de la quema de combustibles fósiles, que libera casi tres cuartas partes de todos los gases de efecto invernadero producidos por el hombre en la atmósfera. La mitad de todos los combustibles fósiles se queman para proporcionar electricidad y calor de los próximos grandes usuarios de los combustibles fósiles son la industria manufacturera y el transporte.

  • Uso del suelo: ¿Cómo los humanos eliminan los bosques y el uso de la tierra contribuye más de un cuarto de todos los gases de efecto invernadero producidos por el hombre a la atmósfera. Los árboles absorben dióxido de carbono de la atmósfera, por lo que la tala y el desmonte de bosques para la agricultura y el desarrollo significa más estancias de dióxido de carbono en el aire.

Cinco maneras de reducir su efecto invernadero
Emisiones de gas

Lo que puede hacer para ayudar a reducir su huella de carbono depende de donde usted vive, los recursos que tiene, y cuánto tiempo le puede dar. Si usted quiere hacer algo sobre el calentamiento global, sin embargo, los cambios simples pueden tener un gran impacto. Aquí están algunas soluciones sencillas que se pueden implementar de inmediato:

  • Comer menos carne (o no). Yendo vegetariana tiene el mismo impacto en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero como si el comercio en un coche normal para un híbrido. El proceso de hacer una libra de carne comercial utiliza diez veces más energía que lo que una libra de frijoles o granos.


  • * Enganche su casa hasta la energía limpia. Si usted no puede permitirse el lujo de instalar paneles solares o turbinas de viento en el techo, puede tocar en un proveedor independiente de energía limpia. Vamos a construir el aerogenerador, y cosechar los beneficios. Este paso reduce sus propias emisiones y ayuda a construir la industria de las energías renovables.

  • Aísle su casa. El hogar promedio tiene el equivalente a un agujero de baloncesto de tamaño en el lado de su pared. Esa es la cantidad de calefacción y refrigeración se puede mantener el escape si usted aislar adecuadamente de su casa techos, paredes, ventanas y puertas.

  • Viaja inteligente. Reducir el número de vuelos se toma en un año tiene un impacto enorme. Un vuelo de larga distancia puede ser suficiente para duplicar su impacto en el cambio climático, por lo que pensar dos veces antes de tomar ese largo viaje. Siempre que sea posible, tomar el tren o el autobús. Minimice su conducción por el uso compartido del coche, caminar, andar en bicicleta, o tomar el transporte público.

  • Utilice sólo la energía que necesita. Desarrollar hábitos de ahorro de energía - apagar las luces y la TV cuando salga de la habitación, y bajar sus termostatos cuando la casa está vacía en invierno y en verano. Elija las tecnologías de bajo consumo energético mediante la búsqueda de la etiqueta ENERGY STAR o logotipos de Ahorro de energía en todos los electrodomésticos, electrónica, informática, y más. Estas normas de calificación destacan productos que utilizan menos energía.

Principales Efectos potenciales del calentamiento global

El impacto del calentamiento global se incrementará en los próximos años, pero el grado de cambio va a variar mucho, dependiendo de donde usted vive y en función de la rapidez con que las naciones de todo el mundo a reducir las emisiones de efecto invernadero. No importa dónde usted vive, sin embargo, los impactos del cambio climático sin control son potencialmente catastróficos en el largo plazo.

  • Ello afecta a las personas: Dependiendo de su ubicación, las personas pueden ser afectadas por la enfermedad, el aumento del nivel del mar, sequías o grandes tormentas. El impacto de estos efectos será mayor en aquellos con menos recursos financieros para adaptarse o recuperarse de los efectos.

  • Ello causas clima extremo: Mientras que la atmósfera se calienta, el clima está cambiando, y también lo es el clima. Tormentas más frecuentes y más intensas, inundaciones, sequías, olas de calor y las nevadas, incluso extremas, son parte de los cambios.

  • Ello aumenta extinciones: Cambio de clima significan que algunos entornos ya no pueden ser hospitalario para ciertas plantas o animales, que deberán trasladarse a sobrevivir. Algunas especies, como los osos polares, tienen a dónde ir. La extinción es una posibilidad para muchas especies de animales y plantas, que pueden ser incapaces de adaptarse a su entorno a la misma velocidad a la que el clima está cambiando.


  • Ello derrite el hielo en los polos: El hielo del Ártico se está derritiendo tan rápido que en pocos años el Polo Norte se cubrirá de hielo solamente en temporada. Esto tiene un impacto dramático en el clima del planeta: el hielo polar refleja la luz solar y desvía al calor cuando se derrite, más de la que se mantiene el calor en la atmósfera. El deshielo de Groenlandia y Placas de hielo Antárticas occidentales amenaza una subida extrema del nivel del mar.

  • Ello calienta los océanos: Mientras que los océanos se calientan, el agua se está expandiendo y haciendo que los niveles del mar se eleven. Las aguas más cálidas están matando a los arrecifes de coral y krill - esenciales para el apoyo a la red de alimentos del mar.

Términos clave Calentamiento Global

La frase " el calentamiento global " no ha existido el tiempo, pero el cambio climático, como también se le conoce, no es nada nuevo. De hecho, ha sido una constante en toda la historia. El clima de la Tierra hoy en día es muy diferente de lo que era hace 2 millones de años, y mucho menos hace 10.000 años. Estos son los términos clave que son cruciales para entender el calentamiento global:

  • Ciclo del carbono: El sistema natural que, idealmente, crea un equilibrio entre emisores de carbono (tales como seres humanos) y absorbentes de carbono (tales como árboles), así que el ambiente no contiene una concentración creciente de dióxido de carbono. (Las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera se expresan como partes por millón, o ppm).

  • Los sumideros de carbono: Cualquier cosa que absorbe el dióxido de carbono de la atmósfera y de las tiendas de carbono. El mar, los árboles y el suelo son todos los sumideros de carbono.

  • Combustibles fosiles: Combustibles, como el petróleo y el carbón, que se hacen de los fósiles de plantas viejas, que han tenido cientos de miles de años en formarse subterráneo.

  • Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC): Un organismo internacional de las Naciones Unidas, integrado por más de 2.000 expertos científicos. El IPCC reúne la ciencia del clima revisada por pares para crear una fuente objetiva de información sobre el clima.

  • Protocolo de Kyoto: El acuerdo internacional en el marco de las Naciones Unidas para reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los países industrializados en un 5,2 por ciento respecto a los niveles de 1990 para el año 2012. El Protocolo es ratificado por 177 países.

  • Energía renovable: Una fuente continua de energía, como la energía del sol, el viento, el agua que fluye, el calor de la Tierra, o el movimiento de las mareas.




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