Hidroelectricidad: generar energía con los ríos y mareas

Una importante fuente de energía alternativa es la energía hidroeléctrica: convertir el flujo de los ríos y las olas del mar y las mareas en electricidad a través de las presas y turbinas. La mejor parte de estas dos fuentes de agua es que son 100 por ciento renovable.

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Generar energía con represas hidroeléctricas

Todos los ríos y arroyos fluyen cuesta abajo a través de la superficie de la tierra. Los seres humanos pueden convertir este movimiento del agua, que es una forma de energía cinética, en electricidad mediante la construcción de presas a través de ríos. Cada presa dirige el flujo de agua del río a través de un sistema que genera electricidad. Esta cifra muestra un sencillo sistema de represas hidroeléctricas.

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Entonces, ¿cómo hace exactamente una presa generar electricidad? La presa crea un gran lago, o depósito, de agua. El agua del río fluye entonces desde el depósito a través de la presa de compuerta (puerta de control o pipa) en un turbina o grande rueda de agua. A medida que el agua empuja la turbina, la energía cinética se transfiere a un generador que convierte en energía eléctrica.


Las compañías eléctricas pueden enviar la energía eléctrica a lo largo de los cables para suministrar energía a las industrias u hogares. Muchas regiones de todo el mundo que actualmente dependen de represas hidroeléctricas para producir electricidad.

La presa de las Tres Gargantas en China ilustra las ventajas y las desventajas del uso de la energía hidroeléctrica. Las principales ventajas son que la presa ofrece China, con enormes cantidades de energía limpia y renovable con costos monetarios bajos (excepto los costes iniciales de construcción). Lamentablemente, sin embargo, cuando la presa de las Tres Gargantas fue construido, que inundó extensas regiones de la cuenca, ahogando pueblos enteros, cuyas poblaciones tuvieron que reubicarse por encima de la línea de flotación del depósito.

La construcción de la presa también destruido millones de acres de hábitat y, por lo tanto, tuvo efectos negativos en la biodiversidad. El veredicto está todavía fuera de si satisfacer las crecientes necesidades de energía de la gente de China a través de una fuente de energía limpia y renovable (hidroeléctrica) vale la destrucción del hábitat y los otros resultados negativos.

Debido a que muchas personas critican las grandes represas hidroeléctricas sobre el daño ambiental que causan (como la destrucción del hábitat y el cambio de la naturaleza del ecosistema fluvial), algunos científicos han comenzado a desarrollar nuevas tecnologías que se aplican los mismos principios para capturar la energía río como una presa tradicional sin causar tanto daño.

Por ejemplo, los sistemas flotantes pequeñas tales como presas microhydropower y run-of-el-río sistemas capturar la energía cinética de los ríos que fluyen sin causar dramática perturbación de los ecosistemas. Estos sistemas hidroeléctricos más pequeños utilizan pequeñas turbinas para capturar el flujo natural del agua en lugar de la creación de un lago o causando inundaciones. Los sistemas más pequeños sentarse debajo de la superficie del agua y tienen muy poco impacto en el medio ambiente que les rodea.


Sistemas de pequeña escala como estos son ejemplos de lo que el futuro de la energía hidroeléctrica puede ser similar.

Generar energía con las mareas y las olas

Los océanos son otra fuente de energía hidroeléctrica. Dos veces al día, ya que la Tierra rota, las aguas del océano se mueven dentro y fuera de la costa de lo que usted sabe como mareas. Para aprovechar las ventajas de este flujo de agua, los científicos han llegado con una forma de convertir la energía cinética de las mareas en energía eléctrica, similar a la forma en que utilizan los sistemas hidroeléctricos río (o presas).

Cuando el agua fluye hacia la orilla con la marea, fluye a través de un sy energía de las mareasstem, girar una turbina que genera electricidad. Cuando los cambios y los flujos de marea en la dirección opuesta, lejos de la orilla, el sistema de energía de las mareas capta de nuevo la energía con una turbina y la convierte en electricidad.

La principal ventaja de utilizar las mareas para producir energía es que las mareas y las olas son una constante inmutable, fuente, limpia de energía. La principal desventaja es que los sistemas de energía de las mareas pueden afectar el medio ambiente cambiando el flujo de agua en los ecosistemas costeros y de estuario.




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