Petróleo y recursos de gas natural

Aquí está la verdad sobre estos combustibles y un par de recursos menos conocidos relacionados con el petróleo, y cuáles son los posibles efectos ecológicos y ventajas de la extracción de ellos son.

Lo que usted sabe como aceite se llama en realidad petróleo o petróleo crudo y puede existir como una combinación de líquidos, gases y sustancias pegajosas, similares al alquitrán. Fuentes de petróleo son generalmente pequeños focos de bajo tierra líquido o gas atrapado dentro de las capas de roca (a menudo bajo el fondo marino). Aceite crudo extraído se refina y se utiliza para la fabricación de gasolina (utilizado en el transporte) y petroproductos químicos (utilizado en la producción de plásticos, productos farmacéuticos y productos de limpieza).

Al igual que otros recursos, el petróleo no se distribuye de manera uniforme en todo el mundo. Los principales países productores de petróleo son Arabia Saudita, Rusia, Estados Unidos, Irán, China, Canadá y México. En conjunto, estos países producen más de la mitad de los recursos totales de petróleo en el mundo.

Mientras que algunos de petróleo se encuentra en forma de gas, los más comunes gas natural es el metano. El metano se produce por lo general en pequeñas cantidades con depósitos de petróleo y, a menudo se extrae al mismo tiempo que el petróleo. El gas natural se puede encontrar en ciertas capas de roca, atrapado en los espacios pequeños en las rocas sedimentarias.

Extracción de petróleo

Las compañías petroleras bombean aceite líquido de la tierra mediante el uso de las plataformas de perforación y los pozos que tienen acceso a los bolsillos de los recursos petroleros. El aceite llena las capas de roca de la manera el agua llena una esponja - extendiéndose por todo los espacios abiertos - en lugar de existir como una piscina gigante de líquido.

Este acuerdo significa que para bombear todo el aceite, los perforadores tienen que ampliar o reubicar los pozos después de que el área inmediata se ha vaciado. Las plataformas de perforación de petróleo en una plataforma en el océano para acceder a las reservas de petróleo por debajo del lecho marino, por tanto, debe emplear una serie de equipos de perforación técnicamente más complejas construidas acceder a las reservas de petróleo en aguas más profundas.


La figura ilustra algunas de las plataformas más utilizadas océano de perforación y plataformas y las profundidades de agua que son más adecuados para.

Petróleo y recursos de gas natural

El petróleo es un combustible más limpio que el carbón, pero todavía tiene muchas desventajas, tales como las siguientes:

  • Refinación de petróleo crea la contaminación del aire. La transformación de petróleo crudo en productos petroquímicos libera toxinas en el ambiente que son peligrosos para la salud humana y del ecosistema.

  • La quema de gasolina libera CO2. Aunque el aceite no produce la misma cantidad de CO2 que la quema de carbón hace, todavía contribuye gases de efecto invernadero a la atmósfera y aumenta el calentamiento global.

  • Los vertidos de petróleo causan un gran daño ambiental. Los grandes derrames de petróleo a veces se producen durante la perforación, el transporte y el uso, que por supuesto afecta al medio ambiente circundante. Pero estos derrames no son el único riesgo.

    Aunque grandes derrames de petróleo con efectos ambientales catastróficos - como el 1989 Exxon Valdez en Alaska o la BP 2010 Deepwater Horizon en el Golfo de México - aprovechar al máximo la cobertura de los medios de comunicación, la mayoría del petróleo derramado en los ecosistemas es en realidad a partir de aceite que se escapa de los coches, aviones y barcos, así como los vertidos ilegales.

Fracking para el gas natural


El gas natural es una fuente de combustible ardiendo limpieza relativamente - que produce aproximadamente la mitad del CO2 emisiones que produce la quema de carbón - por lo que la demanda de gas natural ha aumentado en las últimas décadas como preocupaciones crecen sobre las emisiones de carbono y el calentamiento global.

Ahora los productores de combustible están explorando gas natural en depósitos separados de petróleo como fuentes de este combustible. Para liberar el gas de las rocas y capturarlo para su uso como combustible, las empresas utilizan un método de hyfracturamiento hi-, o fracking.

Fracking para el gas natural requiere la inyección de una mezcla líquida de los productos químicos, la arena y el agua en la roca que lleva gas a muy altas presiones - lo suficientemente alto como para abrir una grieta en la roca, liberando los gases atrapados. El gas se bombea en la roca junto con el agua contaminada. La arena y productos químicos se quedan atrás en las fracturas de la roca, lo que lleva a la contaminación de las aguas subterráneas y de lecho de roca potencialmente menos estable.

Actualmente los científicos están preocupados de que los terremotos en las regiones del medio oeste de Estados Unidos, que nunca han experimentado terremotos antes son el resultado de las aguas residuales de las operaciones de fracking de gas natural.

Recursos petrolíferos no convencionales

Aunque el aceite y el gas natural son los recursos más comunes derivados del petróleo, otros recursos similares, menos conocidos están disponibles:

  • Arenas bituminosas: En algunas partes del mundo (como Canadá y Venezuela), los grandes depósitos de arena se mezclan con alquitrán o betún, una sustancia pegajosa de hidrocarburos. Aunque los recursos de arenas bituminosas son enormes en estas regiones, que tienen altos costos ambientales, como la destrucción del hábitat necesario para extraerlos y la producción de gases de efecto invernadero y los residuos tóxicos en el proceso de refinería.

  • Esquistos bituminosos: Esquistos bituminosos son rocas sedimentarias que contienen kerógeno, una sustancia aceitosa. El actual proceso de extracción del aceite de estas rocas implica el uso y contaminando grandes cantidades de agua. Hasta el momento, los investigadores no han encontrado una manera ambientalmente segura y económicamente razonable para acceder a estos recursos de combustibles fósiles, pero la investigación continúa.




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