Los estadounidenses en Vietnam

Como presidente, Lyndon Baines Johnson heredó una serie de problemas después del asesinato de John F. Kennedy, no menos importante de los cuales era un desastre cada vez mayor en el sudeste de Asia, en particular de Vietnam. Antes de la Segunda Guerra Mundial, Vietnam había sido una colonia francesa, y después de que los japoneses fueron derrotados y expulsados, es revertido a control francés.

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Pero a pesar de la ayuda estadounidense monetaria, Francia fue expulsado del país en 1954 por las fuerzas comunistas liderados por un hombre llamado Ho Chi Minh. El país fue dividido en dos, con los comunistas que controlan la mitad norte. Las elecciones estaban previstas para el 1956 para reunir las dos mitades.

Pero nunca se llevaron a cabo, sobre todo porque Vietnam del Sur dictador Ngo Dinh Diem temía que perdería. El Diem estadounidense apoyado (al menos hasta 1963, cuando se convirtió en tan impopular que fue asesinado con la bendición oficial del gobierno de Estados Unidos).


Al principio, el apoyo fue de ayuda financiera. Entonces militares EE.UU. " asesores, " que no estaban directamente involucrados en el combate, fueron enviados. Pero la presión de hacer más montada como la lucha se prolongó, y para el momento del asesinato de Kennedy, 16000 " asesores " había sido enviado a Vietnam.

Hundimiento más profundo en una guerra confusa

Poco después de asumir el cargo, Johnson ordenó 5.000 más tropas estadounidenses a Vietnam e hizo planes para enviar otros 5.000. En agosto de 1964, se anunció que los buques de la Marina estadounidense habían atacado en aguas internacionales cerca del Golfo de Tonkin.

Congreso reaccionó al aprobar abrumadoramente una resolución que dio a Johnson el poder de " que tome todas las medidas necesarias " para proteger a las fuerzas de Estados Unidos. Unos meses más tarde, LBJ ordenó los bombardeos estadounidenses de objetivos en Vietnam del Norte. En marzo de 1965, más de 100.000 soldados estadounidenses estaban en el país. Dentro de tres años, ese número había aumentado a más de 500.000.

Fue un montón de gente para luchar en una guerra que nadie parecía entender lo que es ganar. Los Estados Unidos tenían superioridad militar abrumadora. Pero fue diseñado principalmente para luchar en una guerra convencional, con batallas grandes y territorios conquistados.


Vietnam fue diferente. Era esencialmente una guerra civil, lo que significaba que a veces era difícil de averiguar quién estaba en qué lado. Los comunistas en el sur fueron llamados el Vietcong. Fueron ayudados por las tropas del Norte del Ejército vietnamita, que se refiere como el NVA. El terreno densa selva hacía difícil localizar y combatir las grandes concentraciones del enemigo.

Hubo conflictos entre los líderes políticos que querían contener la guerra y líderes militares que querían para expandirla. Por último, la falta de objetivos claros y la disminución del apoyo público desmoralizó a muchos soldados estadounidenses.

Echando un vistazo a la ofensiva del Tet

El 31 de enero 1968 - el año nuevo vietnamita, llamado Tet - fuerzas comunistas desataron ataques masivos a las posiciones estadounidenses en todo Vietnam. La ofensiva del Tet, televisado por noche en los Estados Unidos, sorprendió a muchos estadounidenses que tenían la idea de que Estados Unidos estaba manejando con bastante facilidad al enemigo.

De hecho, las fuerzas estadounidenses finalmente empujaron las fuerzas norvietnamitas atrás y causaron grandes bajas en ellos. Pero el impacto de los combates tuvo en la opinión pública estadounidense era igualmente enorme. La oposición a la guerra se hizo más calienta y contribuyó poderosamente a la decisión de LBJ no presentarse a la reelección en 1968.




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