La inversión de energía: efectos destructivos de carbón en el medio ambiente

Como inversor de energía, usted debe saber que hay un lado oscuro a la quema de carbón en términos de contaminación y el cambio climático. El problema básico es que el carbón es mucho más barato que otros combustibles fósiles ($ 1 a $ 2 por MMBTU, en comparación con $ 6 o $ 12 para aceite). También es un contaminante más pesado que sus compañeros.

La buena noticia es que el bajo costo del carbón significa que las soluciones de alto costo a la contaminación y el cambio climático pueden ser adoptados, y el rey de carbón seguirá siendo competitiva como fuente de energía global.

La destrucción de la Tierra, en la tierra y debajo de

La minería del carbón necesita una enorme peaje en el medio ambiente mediante la destrucción de las cordilleras y los cursos de agua contaminante. Pulmón negro es un asesino para los mineros. Costuras subterráneas de carbón se han conocido a incendiarse y arder durante años.

Miles de incendios costura subterráneos están actualmente quemando todo el mundo. El más publicitado es tal vez el que comenzó en 1962 y todavía está ardiendo debajo de la ciudad ahora vacía de Centralia, Pensilvania. Uno en la India ha estado quemando desde 1916.

Pero el verdadero problema es los productos de desecho que se producen después de que el carbón se quema en centrales eléctricas.

El dióxido de carbono y la contaminación atmosférica


Las plantas de carbón producen la mayor cantidad de dióxido de carbono (CO2) en el mundo. Los científicos creen que el CO2 es la causa principal del calentamiento global o cambio climático. La combustión de carbón, ya sea para la electricidad, el calor o cocinar, es la principal causa de la contaminación del aire tóxico que provoca el smog y la lluvia ácida.

China tiene un problema épica con la contaminación del aire. Contaminación recientes aire era tan mala que se informó como "más allá índice" según el Índice de Calidad del Aire de la Embajada de los Estados Unidos de América. La calidad del aire es un problema muy real. Estas emisiones se pueden fijar con depuradoras y otras tecnologías, pero son caros e ineficientes.

El objetivo de la inversión es para hacer dinero. En los tiempos modernos litigiosos, es importante saber cuáles son los efectos negativos de una inversión puede tener sobre el medio ambiente y lo arrastre que puede tener en su balance final. Nadie quiere ver a años de ganancias arrasada por una demanda de la EPA o algún otro evento negro-cisne.

Por otro lado, algunas empresas ganan dinero mediante la limpieza de las situaciones de riesgo y / o la producción de los sistemas que hacen más limpia la quema de carbón.

Lluvia acida

Uno de los mayores problemas con la quema de carbón es que produce la lluvia ácida. La lluvia ácida es un problema grave en el este de Estados Unidos y Canadá. Se mata a los peces y los árboles y causa daño a los animales que deben hacer frente a la pérdida de hábitat. Incluso se ha conocido para destruir la pintura de coches.


La lluvia ácida es causada por una mezcla de dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (Nox) mezclar con agua en la atmósfera y caer en forma de lluvia.

La buena noticia es que los efectos de la lluvia ácida en los Estados Unidos se han reducido considerablemente. La Ley de Aire Limpio 1975 y sus enmiendas de 1990 obligaron a los servicios públicos de carbón para agregar depuradores para sus plantas. Datos de la EPA muestra una disminución constante en el contenido de sulfato en el aire y la lluvia, así como el ácido en los lagos en el noreste de Estados Unidos.

Cenizas volantes

El problema ambiental segunda mayor de las plantas de carbón es cenizas volantes. Se trata de partículas u hollín que causa problemas pulmonares como la bronquitis y el asma. Las cenizas volantes se puede amainó utilizando casas de bolsa, que son como los filtros de aire de tela gigantes para centrales eléctricas de carbón.

Mercurio

El último gran quema ambiental y la salud preocupación con respecto a carbón es que produce mercurio. De hecho, la mitad de la contaminación por mercurio creado por el ser humano es puesto out por las centrales eléctricas que queman carbón. El mercurio es un metal pesado tóxico que es extremadamente venenoso. Una pequeña cantidad - menos de un dedal lleno objeto de dumping en un pequeño lago - puede hacer que los peces no comestibles.

A pesar de los beneficios de la abundancia y bajo costo, la quema de carbón puede ser un negocio sucio. Además de los problemas antes mencionados, las plantas eléctricas de carbón también emiten plomo, cadmio, monóxido de carbono, hidrocarburos, y el arsénico.

Pero como inversor, cada problema es una oportunidad. Las empresas que están en busca de tecnologías de carbón limpio incluyen Duke Energy (NYSE: DUK), ConocoPhillips (NYSE: COP), Hitachi (OTC: HTHIY) y Siemens (NYSE: SI).




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