Navegando por los cortes de ruta de atención a largo plazo

El envejecimiento es una realidad, y también lo es el cuidado a largo plazo. Y una parte innegable de que la realidad es que la mayoría de la gente, especialmente los que viven hasta una edad avanzada, necesitarán ayuda en algunos aspectos de su vida. La Fundación de la Familia Kaiser estima que el 70 por ciento de los estadounidenses de 65 años y más con el tiempo necesitar ayuda durante un promedio de tres años.

Sin embargo, lo que es innegable en términos demográficos es fácilmente negable cuando se trata de nuestras propias vidas y las de nuestros miembros mayores de la familia. Un estudio realizado por el Centro de Associated Press-NORC de Asuntos Públicos de Investigación en 2013 encontró que cerca de la mitad de los estadounidenses mayores de 40 creen que " casi todo el mundo " es probable que requiera de cuidados a largo plazo en algún momento, pero sólo una cuarta parte piensa que ellos mismos se van a necesitar.

¿Por qué la gente se resiste planificación de la atención a largo plazo

No es difícil entender por qué hay tanta resistencia a pensar en el cuidado a largo plazo. Los sospechosos de siempre son las actitudes sociales que idealizan la juventud y promueven maneras de borrar los signos de envejecimiento, la negación de la mortalidad, el miedo a la dependencia, y otras inquietudes.


Otra razón para la resistencia a la planificación es el alto costo de la atención a largo plazo, que normalmente se describe en términos de hogares de ancianos o amplios servicios de atención domiciliaria. Busque en Internet " la atención a largo plazo " y será dirigido principalmente a los artículos en sus aspectos financieros, escritos por autores de negocios y ofreciendo sugerencias sobre la planificación financiera.

Pagar por el cuidado a largo plazo es un tema importante, pero de ninguna manera es el único tema a considerar. A veces, el enfoque en el alto costo es en sí mismo un elemento de disuasión a la planificación. Puede parecer imposible de guardar o obtener esa cantidad de dinero, ¿por qué intentarlo? Una vez más, los costos son una realidad, pero no deben disuadir a la planificación.

Sólo alrededor de un tercio (35 por ciento) de los encuestados en la encuesta de AP-NORC citado anteriormente habían ahorrado dinero para pagar por el cuidado a largo plazo. Por otra parte, su comprensión de los costos fue lejos de la realidad, tanto en subestimaciones y sobreestimaciones.

Beneficios de la planificación para la atención a largo plazo

Las decisiones tomadas en una situación de crisis son a menudo precipitada e imprudente. Esto es cierto en muchos aspectos de la vida, pero es particularmente problemática cuando la salud de una persona y el bienestar están en juego. No todas las crisis se pueden evitar, pero cuando ocurren, tener un plan en su lugar, reduce la probabilidad de que las consecuencias no intencionales más graves.

Por ejemplo, una parte importante de un plan es una directiva anticipada. En una emergencia médica, si usted no puede hablar por sí mismo, una directiva anticipada y un proxy de la salud (una persona legalmente autorizada para hablar en su nombre) puede hacer que sea más probable que usted obtenga el tipo de tratamiento que desea y, aún más difícil para lograr, no obtiene lo que no quiere.


Ciertamente puede ser difícil pensar en este tipo de situación, pero la alternativa es peor. Sin algún tipo de directiva anticipada, nadie sabrá lo que quiere o no quiere, y estará claro quién tiene la autoridad para hablar en su nombre.

Si su familia no puede estar de acuerdo, la decisión será tomada por extraños, y en el peor de los casos, habrá un litigio. El esfuerzo que supone la creación de una directiva anticipada es mínimo comparado con las consecuencias de no haber planeado con anticipación.

Este ejemplo también subraya otro de los beneficios de la planificación - tomar decisiones por sí mismo en lugar de dejar a los demás o al azar. Tener el control absoluto no es realista, y posiblemente incluso indeseable, pero dejando familia y otros allegados conocen sus valores y preferencias sobre el cuidado a largo plazo es muy importante.

Planificación le permite investigar más opciones más a fondo. Usted todavía tiene decisiones difíciles de hacer, pero usted tendrá el beneficio de la información, el debate y el tiempo. Aún así, la planificación tiene que ser flexible. Trate de construir en tantas alternativas como sea posible para permitir cambios en la salud, las finanzas, las situaciones familiares, y todos los demás elementos que pueden hacer una diferencia.




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